Radiación ultravioleta, ¿qué es? Tipos, beneficios y daños.

La radiación ultravioleta (UV) son ondas electromagnéticas con una longitud de onda inferior a 400nm, clasificadas en tres tipos: UVA, UVB y UVC.

La radiación ultravioleta (UV) está compuesta por ondas electromagnéticas, con una longitud de onda inferior a 400nm, clasificadas en tres tipos: UVA, UVB y UVC. De toda la energía del Sol que llega a la superficie terrestre, el 9% es radiación ultravioleta.

La capa de ozono es la encargada de absorber gran parte de esta radiación, haciendo que se preserve la vida. Sin embargo, no podemos ver estas radiaciones. A pesar de ello, sentimos sus efectos en la piel.

Ya sea en el frío o en el calor, no deja de afectar a los humanos.

Rayos solares – Fuente: Mega Curioso

Mientras exista el Sol , la radiación ultravioleta seguirá llegando a la Tierra, incluso si el día está completamente nublado.

La exposición moderada a la radiación ultravioleta aporta beneficios a nuestro organismo, como la producción de vitamina D y el tratamiento de algunas enfermedades. Sin embargo, la exposición excesiva a la radiación ultravioleta, sin el debido cuidado, puede provocar quemaduras en la piel, ceguera e incluso cáncer .

¿Cómo se descubrió la radiación ultravioleta?

Las ondas de radiación ultravioleta que conocemos fueron descubiertas por el físico alemán Johann Wilhelm Ritter en 1801.

Ritter proyectó un haz de luz a través de un prisma, proyectando los colores que conocemos. Hecho esto, aplicó cada color al cloruro de plata para ver el resultado.

Posteriormente, se observó que la luz roja provocaba un pequeño cambio, mientras que la luz violeta oscurecía el cloruro. Curioso, el físico colocó el cloruro de plata en el área brillante justo después de la luz violeta y se oscureció nuevamente.

Con eso, se encontró que había otro tipo de onda en esa región, que no podemos ver. Esta onda es lo que hoy conocemos como rayo ultravioleta (UV).

Luz ultravioleta – la frecuencia más alta que podemos ver – Fuente: Alchemy of the Soul

¿De dónde viene el nombre de ‘Radiación Ultravioleta’?

Con una frecuencia mayor que la de la luz visible , no podemos ver la radiación ultravioleta, así como los rayos infrarrojos. Por eso se le llama ultravioleta, ya que el violeta es la frecuencia más alta dentro del espectro de luz que podemos visualizar.

Del mismo modo sucede con los infrarrojos.  Sí, son ondas por debajo del color rojo, la frecuencia más baja que vemos.

Espectro electromagnético – Fuente: Toda Matter

Tipos de radiación ultravioleta

UVA

Con una longitud de onda entre 320 y 400nm, los rayos UVA están presentes en todas las estaciones del año en la Tierra, ya que la capa de ozono no absorbe completamente esta radiación.

Aunque no provoca manchas ni quemaduras, los rayos UVA penetran en capas profundas de la piel, favoreciendo la aparición de cáncer.

UVB

Con una longitud de onda entre 280 y 320 nm, estos son más fuertes en verano y en países cercanos al ecuador .

Los rayos UVB son los responsables de las quemaduras y el enrojecimiento de la piel tras la exposición solar. Si no se tiene cuidado, estos rayos pueden aumentar la probabilidad de cáncer, cataratas e incluso ceguera.

Por ello, evita la exposición al sol entre las diez de la mañana y las cuatro de la tarde.

UVC

Con una longitud de onda inferior a 280 nm, estos rayos podrían ser muy dañinos para la Tierra. Sin embargo, la capa de ozono absorbe el 100% de ellos.

Rayos ultravioleta y su absorción por la capa de ozono – Fuente: Para Tudo

Beneficios

La radiación ultravioleta también tiene beneficios. Estos rayos estimulan la producción de vitamina D en nuestro organismo. Ayudan a fortalecer el sistema inmunológico y regular la presión arterial, ayudando a prevenir enfermedades del corazón.

Además, estos rayos también forman parte de nuestra vida cotidiana y son emitidos por varios objetos diferentes. Por ejemplo, la luz negra o  las lámparas fluorescentes , que liberan rayos UV, se transforman en luz visible.

Lámpara fluorescente de luz negra – Fuente: Amazon

La industria médica también utiliza rayos UV para algunos procedimientos. Por ello, los rayos UV se utilizan para esterilizar ambientes, principalmente hospitales, eliminando virus, bacterias y otros microorganismos.

Estas ondas también se utilizan a través de la fototerapia, lo que ayuda en el tratamiento de enfermedades como: psoriasis, eccema, vitíligo e ictericia, etc.

Los científicos también utilizan los rayos UV como herramientas de estudio. De ellos, los expertos también aprendieron mucho sobre estrellas y galaxias distantes mediante el análisis de los rayos UV que emiten.

dañar

La radiación ultravioleta puede causar graves daños a la salud, como los rayos UVB, responsables de quemaduras, manchas y pecas en la piel tras la exposición al sol.

Por otro lado, los rayos UVA no dañan el ojo. Sin embargo, penetran profundamente en la piel y pueden ayudar en el desarrollo del cáncer.

Esta radiación llega también a los ojos, lo que puede favorecer la aparición de cataratas e incluso ceguera. Los rayos UV también favorecen el envejecimiento prematuro.

Penetración de los rayos UVA y UVC en la piel – Fuente: Blog Ada Tina

¿Cómo protegerse de los rayos UV?

Como no podemos escapar de los rayos ultravioleta, se debe tener cuidado.

  • Utilizar diariamente protector solar con protección UVA y UVB;
  • Evite el sol entre las 10 am y las 4 pm;
  • Si es posible, use un sombrero;
  • Usa paraguas;
  • Gafas de sol con filtro UV

Sobre todo, cabe mencionar que las gafas necesitan bloquear del 99 al 100% de las radiaciones UVA y UVB, filtrar entre el 75 al 90% de la luz y no distorsionar completamente los colores.

Por eso, como nuestro cuerpo necesita vitamina D, los profesionales recomiendan un pequeño paseo al sol antes de las 10 de la mañana, durante al menos 15 minutos.

Según los expertos, además de la producción de vitamina D, la exposición responsable al sol tiene un efecto antiinflamatorio en muchas enfermedades de la piel.

Además, a la hora de elegir un protector solar, da preferencia a aquellos que ofrecen protección contra los rayos UVB y UVA. De esa manera, puede protegerse mejor y mantener su piel más saludable.

Ahora que ya conoce los tipos de rayos UV, sus beneficios y perjuicios, aprenda también sobre la radiación, su historia, definición, tipos y uso .