Investigadores descubren al ancestro más antiguo de los humanos

Animal que sería el ancestro más antiguo de nuestra especie, con 540 millones de años, tenía el ano y la boca en el mismo lugar y no medía más de 1 milímetro.

Los investigadores han descubierto el antepasado más antiguo del hombre, los restos fosilizados de la criatura llamada Saccorhytus tenían 540 millones de años y estaban «extrañamente bien conservados».

El animal marino microscópico es el primer paso para comprender el camino evolutivo que condujo a los peces y, eventualmente, a los humanos.

Los detalles del descubrimiento del centro de China aparecen en la revista  Nature .

Básicamente, el equipo de investigación dice que Saccorhytus es el ejemplo más primitivo de una categoría de animales llamados «deuterostomes». Este, por cierto, es el nombre que reciben los ancestros comunes de una amplia gama de especies, incluidos los vertebrados (animales vertebrados).

Antepasado sin “fundilhos”

Saccorhytus tiene  un tamaño aproximado de un milímetro. Los científicos imaginan que vivía entre los granos de arena del fondo del mar.

Los investigadores no pudieron encontrar ninguna evidencia de que el animal tuviera ano. Básicamente, esto sugiere que consumió alimentos y excretó por el mismo orificio.

El estudio sugiere que su cuerpo era simétrico. Este, dicho sea de paso, es un rasgo heredado por muchos de sus descendientes evolutivos, incluidos los humanos.

Saccorhytus también estaba cubierto de piel y músculos delgados y relativamente flexibles. Ese último punto, sin embargo, es una suposición. Los investigadores concluyeron, basándose en los pocos datos existentes, que nuestra antepasada se movía con la contracción de sus músculos.

boca gigante

Los investigadores dicen que su característica más distintiva es su boca grande en relación con el resto de su cuerpo. Dicen que, muy probablemente, el animal se alimentaba tragando partículas de comida, o incluso de otras criaturas.

También son interesantes las estructuras cónicas de su cuerpo. En general, los científicos sugieren que podrían dejar salir el agua que tragaron. Es decir, esta podría haber sido una versión muy temprana de branquias.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores del Reino Unido, China y Alemania.

Artículo publicado originalmente en la BBC .
Imágenes: Jian Han, Universidad del Noroeste, China/ Universidad de Cambridge