Guerras Napoleónicas – Contexto histórico, fases y caída de Bonaparte

Las guerras napoleónicas se produjeron a partir de los ataques expansionistas de Bonaparte, que llevaron a las naciones afectadas a unirse contra Francia.

Las Guerras Napoleónicas, que comenzaron en 1803 y duraron unos 12 años, fueron un conjunto de conflictos entre los revolucionarios franceses y la monarquía europea . Este período bélico es, por tanto, uno de los más importantes de la historia y debe su nombre principalmente al líder político Napoleón Bonaparte (1769-1821).

Napoleón Bonaparte, considerado un héroe nacional, revolucionario, tuvo como ideal los preceptos de la Revolución Francesa : libertad, igualdad y fraternidad. Así, pretendía difundir estos preceptos y disolver la monarquía absolutista en Europa .

Para ello, derrocó a Luis XVI del trono, dando lugar a lo que hoy conocemos como las Guerras Napoleónicas. Durante los años del conflicto, con el fin de frenar los embates expansionistas de Bonaparte, se realizaron varias coaliciones entre naciones europeas, también llamadas Coaliciones.

Sin embargo, el líder político parecía invencible, pues acumuló varias victorias en las batallas que se dieron bajo su mando. Por ello, es considerado uno de los mayores genios militares de la historia.

Contexto de las Guerras Napoleónicas

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La Revolución Francesa, que comenzó en mayo de 1789 y terminó en noviembre del año siguiente, fue un período de gran agitación política y social en Francia. El punto de partida de la Revolución fue el intenso descontento del Tercer Estado con la monarquía absolutista.

En el sistema de la monarquía absoluta, solo una pequeña minoría obtuvo privilegios, lo que acabó generando crisis económicas, políticas y sociales de grandes proporciones. Así, estas crisis motivaron la Revolución Francesa, que se basó en los ideales de la Ilustración .

Así, tras el derrocamiento de la monarquía, la preocupación pasó a ser la conservación del poder y el orden interno. Para ayudar en el cumplimiento de estos objetivos, se requirió la ayuda del ejército.

En este momento, el ejército estaba involucrado en campañas militares fuera del territorio francés, que tenían como objetivo expandir los territorios franceses.

Es en este momento, por tanto, cuando el entonces joven general Napoleón Bonaparte comienza a destacar, visto como alguien capaz de restablecer el orden. Así, en noviembre de 1799, Napoleón protagonizó un golpe de Estado en Francia, el llamado Golpe del 18 Brumario.

El golpe marcó así el fin de la Revolución Francesa y el ascenso al poder de Bonaparte, así como el establecimiento de los intereses burgueses en Francia.

Esto, entonces, fue el comienzo del primero de los tres períodos de Napoleón como gobernante de Francia. A este período le siguió el Imperio y, más tarde, el Gobierno de los Cien Días.

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Tras varias maniobras políticas que ayudaron a concentrar más poder en la figura de Napoleón Bonaparte, las guerras napoleónicas comenzaron a tomar forma.

Esto se debe a que una de las principales características de la llamada Era Napoleónica fue el expansionismo, es decir, la conquista de territorios extranjeros.

En 1804, Napoleón Bonaparte fue proclamado Emperador de Francia. Sin embargo, incluso antes de alcanzar ese rango, ya estaba trabajando en su ideal de conquistar territorios en Europa y territorios más allá también.

El objetivo de estas conquistas era, por tanto, anexionar estos territorios a los dominios franceses, con el fin de ampliar el dominio del país.

Varias naciones europeas promovieron contratos de coalición en un intento de contener las embestidas bonapartistas. Los enfrentamientos resultantes de este contexto se denominan, por tanto, guerras napoleónicas.

Las etapas de las guerras napoleónicas

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En el periodo de las guerras napoleónicas, Francia le disputaba al Reino Unido la hegemonía en Europa. Para promover la paz entre las dos naciones, se firmó el Tratado de Amiens. Sin embargo, un año después, el acuerdo se rompió y los dos países volvieron a enfrentarse.

Tercera Coalición

Así, en la Guerra de la Tercera Coalición de 1803, países como Austria, Suecia y Rusia se unieron al Reino Unido para luchar contra el Imperio Francés.

En ese momento, Francia ocupaba parte del territorio que hoy pertenece a los Países Bajos, llamado, en ese momento, República de Batavia. Además, Napoleón Bonaparte se declaró Rey de Italia. Estos fueron los motivos que llevaron a los países mencionados a unirse al Reino Unido en un intento de frenar la dominación francesa.

Esta coalición, sin embargo, no tuvo mucho éxito. Esto se debe a que, tras el final de la Tercera Coalición, que se produjo en 1805, Francia mantuvo su dominio sobre varias regiones de Europa.

Cuarta Coalición

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Luego, en el año 1806, las guerras napoleónicas vivieron otro de sus episodios: la llamada Guerra de la Cuarta Coalición. En esa etapa, el Reino Unido se unió a Prusia, Suecia, Sajonia y Rusia para luchar contra Francia.

El motivo de estos conflictos fue la creación, por parte de Bonaparte, de la Confederación del Rin, que estaba compuesta por 16 estados alemanes y fue incorporada por Francia.

Uno de los episodios más relevantes de este período fue la llamada Batalla de Friedland, que tuvo lugar en 1807. En este conflicto, Francia se enfrentó y venció a Rusia.

Se incorporaron nuevos territorios a los dominios franceses y se creó el llamado Bloqueo Continental. El Bloqueo Continental consistió, por tanto, en una estrategia de debilitamiento económico de Inglaterra, que facilitaría su conquista.

Guerra Peninsular y Quinta Coalición

La ocupación francesa del territorio portugués y el intento de dominar los territorios españoles dio lugar a otro conflicto: la Guerra de la Independencia. En esta guerra, el Reino Unido se unió a España y Portugal contra Francia.

Durante el conflicto de la Guerra Peninsular se formó otro capítulo de las guerras napoleónicas: la Quinta Coalición. La guerra unió a Austria y el Reino Unido contra Francia, comenzó en 1809 y se desarrolló en varias batallas.

La Guerra Peninsular debilitó a Francia, que sin embargo ganó la Quinta Coalición.

Rompimiento del Bloqueo Continental y la Sexta Coalición

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El llamado Bloqueo Continental fue un capítulo importante en las guerras napoleónicas. El principal objetivo del Bloqueo era el debilitamiento económico de las Islas Británicas, para facilitar su conquista. Sin embargo, para que funcionara, Francia necesitaba que todas las demás regiones se unieran.

Según lo que establecía el Bloqueo Continental, las naciones que desobedecieran la medida serían invadidas por tropas francesas. Como resultado, España y Portugal fueron invadidos, y esta fue la razón por la cual la familia real portuguesa huyó a Brasil, que en ese momento era una colonia de Portugal.

Resulta que, en 1810, Rusia retomó relaciones comerciales con Inglaterra, rompiendo el Bloqueo Continental. En represalia, Francia envió más de medio millón de soldados a Rusia en 1812.

Así, todavía ese año, Rusia se unió a otros países como Austria, Prusia, Suecia, Inglaterra y algunos estados alemanes, formando la Sexta Coalición contra Francia.

Caída de Bonaparte y fin de las Guerras Napoleónicas

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Francia, debilitada por los enfrentamientos con Rusia, fue derrotada en 1914. Con la caída de Napoleón, se intentó restaurar el Antiguo Régimen Monárquico en Europa.

Sin embargo, Bonaparte reasumió el poder, lo que llevó a la formación de otra coalición entre el Reino Unido, Austria, Holanda, Suecia, Suiza, Prusia y Rusia.

Como las tropas napoleónicas estaban en desventaja, Francia fue finalmente derrotada, en 1815, en Bélgica, en la batalla de Waterloo. Esta batalla fue, por tanto, el hito final de las guerras napoleónicas.

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