Descubre los orígenes de algunas de las supersticiones más populares del mundo.

¿Tienes miedo del gato negro? ¿Evitas abrir un paraguas en el interior? ¿Cómo lidias con el número 13? Tanto si crees en ellos como si no, debes conocer algunas supersticiones. ¿Cómo es que en todo el mundo la gente hace

¿Tienes miedo del gato negro? ¿Evitas abrir un paraguas en el interior? ¿Cómo lidias con el número 13? Tanto si crees en ellos como si no, debes conocer algunas supersticiones.

¿Cómo hacen las personas de todo el mundo cosas como tocar madera o evitar pisar las costuras de las aceras?

Bueno, a pesar de que no tienen una base científica, muchas de estas extrañas creencias y peculiaridades tienen orígenes igualmente extraños. Debido a que involucra causas sobrenaturales, no sorprende que muchas supersticiones tengan su origen en la religión.

número 13

Por ejemplo, el número 13 se ha asociado con el evento bíblico de la Última Cena, la comida que Jesucristo tuvo con sus 12 discípulos justo antes de ser arrestado y crucificado. La idea de tener 13 personas en la mesa se consideró desafortunada y finalmente se aceptó en general que 13 es un número desafortunado.

Hoy, este miedo al número 13, llamado triskaidekaphobia, es tan común que muchos edificios en el mundo simplemente no tienen un piso 13. La numeración va del 12 al 14. Por supuesto, muchas personas creen que la Última Cena realmente sucedió, pero existen supersticiones que provienen de tradiciones religiosas que pocas personas creen o recuerdan.

toco madera

Se cree que tocar madera proviene del folclore de los antiguos indoeuropeos, o de las personas que les precedieron. Para ellos, los árboles estaban habitados por varios espíritus. Al tocar un árbol, se pedía protección o bendición del espíritu que residía allí.

De alguna manera, esta tradición continuó por más tiempo que la creencia en estos espíritus. Muchas supersticiones comunes hoy en día, en países como Rusia e Irlanda, son probablemente restos de las religiones paganas que el cristianismo triunfó. Sin embargo, no todas las supersticiones tienen su origen en la religión. Suelen ocurrir por desafortunadas coincidencias o asociaciones.

Los italianos y el número 17 y los japoneses con el número 14

Por ejemplo, muchos italianos le temen al número 17, ya que las letras del número romano XVII pueden reorganizarse para formar la palabra “vixi”, que significa “mi vida ha llegado a su fin”.

Asimismo, la palabra para el número cuatro suena como la palabra morir en cantonés, así como en japonés y coreano, que heredaron los números chinos. Y como el número uno también suena como “must”, el número 14 suena como “must die”; hay muchos números a evitar en ascensores y hoteles internacionales.

Silbando detrás del escenario en el teatro

Y lo creas o no, algunas supersticiones tienen sentido, al menos hasta que olvidamos su propósito. Por ejemplo, los decorados teatrales eran grandes paneles pintados que los tramoyistas bajaban al escuchar un silbato a modo de señal. Así, pitidos imprudentes de terceros podrían provocar accidentes. Y el tabú contra silbar detrás del escenario todavía existe hoy, incluso después de que los tramoyistas comenzaron a comunicarse con auriculares.

Enciende tres cigarrillos con la misma cerilla

De manera similar, encender tres cigarrillos con la misma cerilla podría ser muy desafortunado para los soldados en una trinchera, ya que una cerilla encendida todo el tiempo llamaría la atención del francotirador enemigo. Los fumadores de hoy no tienen que preocuparse por los tiradores, pero la superstición sigue viva.

¿Por qué la gente se aferra a detalles de religiones pasadas, coincidencias y consejos antiguos? ¿No sería eso totalmente irracional? Sí, pero para muchas personas las supersticiones surgen más de hábitos culturales que de religiosidad. Después de todo, uno no nace sabiendo cómo evitar pasar por debajo de las escaleras o silbar en el interior; pero cuando uno crece escuchando a los miembros de la familia que es mejor evitar estas cosas, la persona puede volverse insegura, incluso después de entender que nada malo puede pasar.

Y dado que algo como tocar madera no requiere mucho esfuerzo, seguir la superstición es más fácil que resistirla conscientemente. Es más, las supersticiones parecen funcionar. Tal vez recuerdes hacer un tiro cuando estabas usando tus calcetines de la suerte. Esto es causado por un sesgo psicológico. Es poco probable que recuerdes todas las veces que perdiste usando los mismos calcetines.

Pero creer que funcionan puede hacer que juegues mejor al darte la ilusión de un mejor control de los eventos. Cuando ese tipo de confianza marca la diferencia, como en los deportes, las supersticiones raras pueden no ser tan raras después de todo.

 

Todo el contenido de este artículo fue tomado de la animación mostrada en TED-Ed , vea la animación completa (con subtítulos) creada por el psicólogo  Stuart Vyse :

Imágenes: Stuart Vyse/ TED-Ed