Científicos descubren vacuna experimental contra el VIH

El sueño de muchos pacientes puede estar a punto de hacerse realidad: los científicos comienzan a probar una vacuna experimental contra el VIH

¿Alguna vez has oído hablar del Dr. ¿Roberto Gallo? Puede que ese nombre ni siquiera sea muy famoso (todavía), pero el investigador biomédico que lideró el equipo encargado de desenmascarar la causa del sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) puede ser conocido internacionalmente en poco tiempo. El VIH es, hasta ahora, incurable. Sin embargo, más de 30 años después del «estallido» del SIDA, el Dr. Gallo aún no ha detenido su búsqueda incansable para encontrar formas de combatir este virus. Y ahora está a punto de probar una vacuna experimental contra el VIH en humanos.

Como director del Instituto de Virología Humana (IHV), el Dr. Robert Gallo está lanzando recientemente su primer ensayo clínico de una vacuna “contra el SIDA”, este proyecto tiene 15 años de existencia, inquietudes e investigaciones, que ahora pueden estar dando importantes primeros frutos.

La búsqueda de una vacuna contra el VIH y el SIDA ha estado en curso durante décadas. Las vacunas, que contienen, como es habitual, una forma gravemente debilitada del microbio infeccioso, han sido el arma más eficaz en la lucha de la humanidad contra diversas enfermedades bacterianas y víricas.

¿Qué enfermedades ya se han extinguido con el descubrimiento de las vacunas?

¿Quieres un ejemplo? La viruela fue erradicada por completo de nuestro querido Planeta Tierra tras un vasto e intenso programa de vacunación, con el que se salvaron millones de vidas. La poliomielitis podría ser otro ejemplo de vacunas que funcionan, a pesar de los problemas recientes en áreas que están insuficientemente vacunadas. El sarampión puede verse como otro éxito de la vacuna.

¿Hacia dónde va la vacuna contra el VIH?

El sueño de muchos pacientes puede estar cerca de la realidad, con la vacuna experimental contra el VIH

El sistema inmunitario humano parece ser incapaz de combatir una infección por VIH; en consecuencia, con la excepción de un caso excepcional , nadie se ha recuperado nunca de esta infección. Una de las formas de explicar esta complejidad es el hecho de que el VIH tiene una gran capacidad de mutar, por lo que diseñar una vacuna eficaz contra el SIDA ha sido un gran desafío. Algunos investigadores que ya se han dedicado al tema piensan que esta capacidad de cambio es una barrera infranqueable.

Cuando el VIH infecta a una persona, su proteína de superficie se une a otro hilo de proteína llamado receptor CD4, que se encuentra en los glóbulos blancos. Usando este punto de retención en el glóbulo blanco como punto de parada, luego comienza a unirse con un segundo receptor llamado co-receptor. Una vez que se realiza esta adhesión, es posible infectar los «glóbulos blancos» de la sangre y replicarse.

¿Cómo funciona la vacuna experimental contra el “VIH”?

La prueba dio positivo, ¿ahora qué?

La vacuna experimental contra el SIDA contiene una versión de la proteína de superficie del VIH que se une a ciertos segmentos del receptor CD4. Al igual que con otras vacunas, el objetivo  es generar anticuerpos, las proteínas producidas por el sistema inmunitario que buscan y neutralizan patógenos bacterianos o virales. Estos se unirán con la proteína de superficie del VIH (todavía en transición), tratando de detener el proceso de infección antes de que el virus se replique.

¿Quién es responsable de la vacuna contra el VIH? ¿Cuándo tendremos acceso a él?

Bueno, a pesar de los avances, es necesario tomárselo con calma, aún quedan algunos pasos por dar.  Antes del lanzamiento de una vacuna, es común una serie de pruebas en humanos. En el caso del IHV, esta etapa de prueba debe ser aún más cautelosa. Los investigadores quieren estar seguros de la eficacia y el potencial de esta vacuna experimental. En un informe final para la revista Science , el Dr. Gallo dijo que a pesar de los avances y descubrimientos a lo largo de 15 años de investigación, hasta que estas vacunas estén disponibles para el público en general, aún se necesita un camino de pruebas y experimentación en seres humanos.

Algunos datos sobre el SIDA

Las causas relacionadas con el sida mataron a 1,2 millones de personas solo en 2014, según datos de  la Organización Mundial de la Salud . Si esta vacuna funciona, si demuestra ser efectiva, sería la solución al dolor de muchas personas en todo el mundo.