Audición – Definición, fisiología, anatomía del oído y estímulos sonoros

El oído forma parte de uno de los cinco sentidos del cuerpo humano, y el oído, dividido en tres partes, es el órgano responsable de este sentido.

¿Sabías que solo podemos percibir el mundo que nos rodea gracias a los sentidos que tiene el cuerpo humano ? Es decir, es a través de la vista , el oído, el tacto, el olfato y el gusto que conseguimos despertar los sentidos y las emociones. Así, la audición es uno de los sentidos que tiene pleno desarrollo en las primeras semanas de vida.

Increíblemente, un feto de 16 semanas ya puede percibir señales de sonido dentro del vientre de la madre. Estas señales están hechas por estímulos mecánicos transmitidos a través de ondas sonoras. Así, el feto puede captar sonidos del cuerpo de la madre, además del ambiente externo.

En este sentido, la audición es posible a través del sistema auditivo, que se divide en tres partes: el oído externo, el oído medio y el oído interno. Así, la audición se clasifica como un proceso dividido en dos etapas. Por tanto, tenemos el proceso mecánico y el mecánico/eléctrico.

fisiología de la audición

El sistema auditivo se divide de la siguiente manera:

  • Oído externo: formado por el pabellón auricular y el canal auditivo.
  • Oído medio: membrana timpánica y cadena de huesecillos.
  • Oído interno: cóclea, sistema vestibular y nervio auditivo.

A partir de esta formación se produce lo que llamamos el proceso de la audición, que también tiene divisiones. Es decir, existe el proceso mecánico que ocurre en el oído externo y medio, además del proceso mecánico/eléctrico que ocurre en el oído interno.

Anatomía del oído. Fuente: ResearchGate

El sonido ambiental que escuchamos proviene de ondas de sonido que se propagan a través del medio. Así, por la propagación de estas ondas sonoras, se producen sonidos. Los humanos pueden oír a una frecuencia entre 20 Hz y 20 000 Hz. Cuando este valor cambia tenemos lo que se llama pérdida auditiva.

Así, el proceso de audición se produce de la siguiente manera: el sonido es captado por el pabellón auditivo, que pasa por el conducto auditivo hasta llegar al tímpano. Es decir, este proceso ocurre en el oído externo y en el oído medio. Además, en el oído externo, hay presencia de una secreción de cera.

En este sentido, la cera está compuesta por glándulas sebáceas que actúan como una forma de protección para el oído medio e interno. En ausencia de cera, sería muy común la entrada de microorganismos causantes de infección, provocando daños en la audición.

Durante el proceso de audición, cuando el sonido llega al tímpano -comienzo del oído medio- se transfiere automáticamente a otras partes que componen este sistema. Es decir, el sonido es recibido por los huesecillos formados por el martillo, el yunque y el estribo.

partes del oído

Partes del oído. Fuente: Fui directo

Como ya hemos visto, el oído se divide en tres partes principales, el oído externo, medio e interno. Así, las partes que forman los tres segmentos son:

  • Pabellón del oído : formado por cartílago, es la parte externa del oído encargada de captar las ondas sonoras que entran por el conducto auditivo.
  • Canal auditivo : conecta el oído medio con el oído externo.
  • Martillo : encargado de recibir las vibraciones sonoras y transmitirlas al oído. Así, consta de un pequeño hueso situado en el oído medio, que conecta con el tímpano y el yunque.
  • Yunque : pequeño hueso situado en el oído medio que por un extremo se une al martillo y por el otro al estribo.
  • Estribo : pequeño hueso situado en el oído medio, que por un extremo está conectado al yunque y por el otro a la ventana oval.
  • Tímpano : encargado de transmitir las ondas sonoras a los huesos que componen el oído medio, a saber: yunque, estribo y martillo. Por lo tanto, se encuentra al comienzo del oído medio.
  • Cóclea : también llamada “caracol”, se encuentra en el oído interno. Es un órgano receptor sensible a diferentes tonos de sonido. Es responsable de convertir la vibración de las ondas sonoras en impulsos eléctricos.
  • Ventana Oval : abertura que conecta el oído medio con el oído interno.
  • Nervio Auditivo:  transmite información al cerebro que, luego de ser interpretada, permite la percepción del sonido.

Las partes que componen la arela son muy sensibles. Así, hay acciones que pueden afectar a la audición y, en algunos casos, provocar la pérdida total del sentido. Como ejemplo podemos mencionar la exposición a sonidos muy fuertes, la contaminación acústica , la perforación del tímpano. Además, la fractura de los huesos del oído medio y el trauma donde se lesiona la cabeza también pueden afectar la audición.

Enfermedades Auditivas

Los trastornos de adicción pueden causar malestar y dolor intenso. Algunos de ellos, si no se tratan, pueden conducir a la pérdida total de significado.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca de 1.000 millones de personas en el mundo ya tienen algún tipo de discapacidad auditiva. Fuente: UOL

Así, entre las enfermedades más comunes que pueden afectar al oído se encuentran:

  • Enfermedades del laberinto : se le conoce como laberintitis, siendo clasificada como un tipo de vértigo. Pueden causar mareos, dolor de cabeza, desequilibrio y malestar general;
  • Otitis : se caracteriza por una infección localizada en el oído medio. La infección se caracteriza por la acumulación de líquidos que pueden causar dolor y pérdida de audición, si no se tratan;
  • Presbiacusia : pérdida de audición relacionada con el envejecimiento ;
  • Sordera : ausencia o disminución considerable de la audición;
  • Tinnitus : suelen aparecer cuando la persona está perdiendo la audición. Así, se caracteriza por ruidos que solo la persona escucha, parecidos al sonido de las abejas o chirridos.

El oído y el equilibrio

Además de ser responsable de la audición, el oído es el órgano que controla el equilibrio y el sentido de la orientación en el cuerpo humano. Esto se debe a que dentro del oído hay un mecanismo llamado canales semicirculares. Estos canales actúan como equipos encargados de mantener la orientación postural y la dirección del cuerpo.

En resumen, a los semicírculos también se les llama laberinto y en su composición hay un líquido que ayuda con el tema del equilibrio. Estos procesos no son parte de la audición en sí. Así, se producen cuando la cabeza se mueve y, junto con el movimiento, el líquido se mueve, estimulando los nervios.

Luego, los nervios envían mensajes al cerebro, que decodifica y transforma esta información en movimiento. Así, tras los estímulos, el cerebro envía información a los músculos que se mueven, percibiendo el entorno y, en consecuencia, ayudando a equilibrar el organismo.

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